Részvényopciós program

A részvényopciós program a részvénytársaságok olyan terve, amelyben a munkavállalókat részvényopciókkal jutalmazzák. Azáltal, hogy az alkalmazottakat részvényekkel díjazzák, növekszik a motivációjuk jó teljesítmény nyújtására. Ez az értékelési módszer hatékony és főként a felső vezetésnél alkalmazzák, akik így a maguk érdekeit (magas jutalmak) a többi részvényes érdekeivel (részvényárfolyam növekedése) egyesítik. Azzal, hogy a vezetőség tagjait részvények formájában jutalmazzák, biztosítják, hogy a csúcsvezetés közvetlenül érdekelt legyen a részvényárak emelkedésében.

A vállalatok a részvényeiket nem adják közvetlenül a munkavállalóiknak. A cél az, hogy az alkalmazott a részvényt kiérdemelje, ezért a részvény megszerzésének jogát bizonyos mérhető célhoz kötik. Ez a cél lehet a vállalat előre meghatározott nyeresége az elkövetkező évekre, gyakran pedig a részvény konkrét tőzsdei árát használják. Ezen okból kifolyólag az alkalmazottak díjazására ún. részvényopciókat alkalmaznak.

A részvényopciók tulajdonosukat feljogosítják, de nem kötelezik, előre meghatározott számú részvények előre megszabott áron történő megszerzésére.  Ez az ár az ún. opciós kötési árfolyam. A munkavállaló így világosan látja, hogy részvények árfolyamának növekedésénél jövedelmet hoz, az árfolyamcsökkenés során pedig nem kockáztat, mivel az opciót nem kell érvényesítenie. Az opciós jog érvényesítése rendszerint egy bizonyos időre szól (a vételi jog időtartama) a kezdetektől fogva, esetleg, hogyha a tőzsdén eléri a megszabott részvényárfolyamot. Előfordulhat, hogy a vállalat felülvizsgálja a korábban kiadott opciókat (például részvényárfolyamok drasztikus csökkenésének esetében), annak érdekében, hogy fenntartsák jelentőségteljességét. Ilyen formája lehet egy tipikus részvényopciós programnak.
Példa: Ha a cég évi nettó nyereségnövekedése 10 % az elkövetkező három évre, az alkalmazott opciós jogot kap 1000 részvényre aktuális piaci áron, ami 50 CZK/részvény. Ez az ár az opció ún. kötési ára. A munkavállaló 2 évig élhet opciós jogával az opció felajánlásától számítva, vagy ha a részvény ára a tőzsdén eléri a 120 CZK/részvényt. Abban az esetben, hogyha a részvény ára valóban eléri a 120 CZK-t, a munkavállaló élhet opciós jogával és megszerezhet 1000 részvényt 50 CZK áron, amit ezután azonnal eladhat 120 CZK/részvény áron.
A részvényopciós program alkalmazása népszerű a fiatalok körében, gyorsan növekvő vállalatoknál, ún. start-upoknál. Ezek a cégek lehet, hogy nem rendelkeznek elegendő szabad cash flow-val a munkavállalók megfizetésére és így ez a jutalmazás megfelelő módja lehet.

Mivel ezek általában hosszú távú opciók (a futamidő többnyire néhány év), és felhasználása gyakran a munkavállalás időtartamához van kötve, kiváló eszköze lehet a kulcsfontosságú alkalmazottak megtartásának. A munkavállalók számára nagyon érdekes megoldás az ún. készpénz nélküli opció lehívás, amelynél az opció lehívásának pillanatában az alkalmazott bizonyos számú részvényt ad el úgy, hogy az értékesítésből származó bevétel fedezi a részvények opciós árfolyamát. A tranzakciót követően a fennmaradó részvények tulajdonosává válik.

A munkavállalói részvényopció abban különbözik a hagyományos részvényopciótól, hogy nem lehívható egyetlen tőzsdén sem. Ilyenek például az ún. call opciók, és nem jelennek meg ún. put formában, lásd Részvényszármazékok.​