Középárfolyam

A középárfolyam az adott eszköz kínálati (ask) és a keresleti (bid) ára közötti egyszerű átlagot jelenti. Különbözik az ún. bid-ask spread-től, ami egyszerűen az ask és a bid ár közötti különbséget fejezi ki. A középárfolyamot leginkább a forex piacról szóló híradásokban használják fel. A befektetők a középárfolyam segítségével jobban ráláthatnak az eszköz árának helyzetére, függetlenül az ask és a bid ár spreadjének a nagyságától. A vevő azonban ezen az áron nem tudja a piacon megvásárolni az eszközt és hasonlóan az eladó nem tudja ezen az áron eladni az eszközt a piacon.

Ask és bid ár
A kínálati vagyis az ask ár azt az árat jelöli számunkra, amelyen az adott pillanatban a legjobban megvásárolható egy bizonyos eszköz. Tehát azt a legalacsonyabb árat fejezi ki, amelyen a többi befektető hajlandó az eszközt eladni.

A keresleti vagyis a bid ár azt az árat jelöl számunkra, amelyen az adott pillanatban a legjobban eladható egy bizonyos eszköz. Azt a legmagasabb árat fejezi ki, amelyen a többi befektető hajlandó megvásárolni az eszközt.

A bid ár mindig kisebb.
A jobb megértés kedvéért képzeljük el, hogy az adott részvény kínálati (bid) árát 250 cseh korona/részvény értéken zárták. A kínálati (ask) árat a 270 cseh korona/részvény értéken zárták. A középárfolyam tehát 260 cseh korona részvényenként. Befektetőként azt a képet alakíthatjuk ki, hogy a társaságot a piacon részvényenként kb. 260 cseh koronának megfelelő értéken jegyzik, ugyanakkor ezt a részvényt nem tudjuk a piacon sem megvenni, sem eladni 260 cseh koronáért. Fontos tudatosítani, hogy a középárfolyam nem azonos a részvény aktuális árfolyamával – ez ugyanis azt az árat jelenti, amelyen a legutolsó ügylet megvalósult a piacon.

A középárfolyam felhasználása
Ahogy már szó volt róla, a középárfolyam elsősorban az eszköz aktuális értékéről nyújt jobb áttekintést, a spread-től függetlenül. Erre a célra főleg a napilapok használják fel, hogy olvasóikat tájékoztassák, mivel nem tudnak online adatokat felkínálni. Ezeket a napi értékeket aztán statisztikai célokra is fel lehet használni, mivel sokkal egyszerűbb az egyes középárfolyamokat összehasonlítani ellentétben a két szélső értéktől. A középárfolyamot fel lehet használni bármilyen ügylet megkötésénél is, ahol a felek rendelkezésére áll az ask és a bid ár is, de egyik fél sem akar ráállni a másik fél árára. Mivel egyik fél sem szeretne kimaradni az adott ügyletből, megállapodnak a középárfolyamban és az ügyletet ezen az áron rendezik. Végeredményben mindkét fél elégedetten távozhat, mert olyan ügyletet bonyolítottak le, amelyet kívántak, noha e kompromisszum miatt mindkét fél veszített.

Deviza középárfolyam
A középárfolyam két deviza átváltására is felhasználható. A Cseh Köztársaság Központi Bankja számára törvény írja elő, hogy minden kereskedői napon határozza meg az ún. árfolyam listát. Ez a könyvelésről szóló törvényből és más jogi előírásokból adódóan pl. a kötelezettségek és a keresletek értékelésére vagy adó- és vámügyi irányításra szolgál. A kiválasztott devizák árfolyamait (helyi idő szerint) 14:15-kor határozzák meg, aszerint, hogy az egyes devizákkal hogyan kereskedtek a devizapiacon az említett időben. Ez az árfolyam lista mindig az adott napra érvényes.​​